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「ひまじゃないのに日間賀島、よく言われてるんだろうな」『孤独のグルメSeason4』第5話 愛知県知多郡南知多町

 愛知県知多郡南知多町。とある波止場に佇む五郎さん、船を待っているのである(横にいる黒猫ちゃんに注目!)。
 話は30分前に遡る。師崎港観光センターにやってきた五郎さん、案内所で山下さん(徳井優)を訪ねる。お届け物があったのだが本人は不在、今日は日間賀島に行ってるという。今日は午後から京都で仕事があるというのにこれは困った!聞けば島まで船で10分という。それで、船で島へ行くことに。京都へは16時までにつけばいいのだが、いやはや。
 日間賀島(西港)に到着した五郎さん、切符売り場に行って山下さんの消息を尋ねると、「東港の民宿に出かけた」という。タッチの差だったようだ。すぐには戻りそうもない様子に「まじかい!」。タクシーで行くかと思ったところ、「この島にはタクシーはない」という。バスはあるかというとバスもない、じゃあ何ならあらあるのか?用意してもらったのはレンタサイクル東港鯖太師までチャリを走らせる五郎さん、サイクリング気分である。島まで来て、舟じゃなくて自転車漕いでる。ふと見ると、タコの外観の駐在所がある。潮風が心地いいサイクリング!やがて、目印の大きなタコの像(歓迎日間賀島東港と書かれた巨大蛸壷に、ねじり鉢巻きに扇子を持ったタコのオブジェ)につく。地元の衆に道を聞き、坂道を上がっていく。鯖太師の奥、民宿 寿屋を目指す。漸くついて尋ねると、ここでも山下さんがいない!今度はしらすやさんへ行ったという。そちらへ向かう途中、キッチン Barcaの店先でタコ足を焼いてるところに遭遇。焼だこ300円、他には焼あなご大あさり焼多幸ボール。焼だこを一本食べることにする。醤油たれをつけながら焼き上げたタコの足は、見るからに「美脚」。さっそくかじってみる。旨し!噛むほどに、海の滋味が出てくる。海辺の景色を眺めつつ食べるから、一層旨い。食べ終わったところで、山下さんを探しに車上の人になる五郎さん。ビーチ、漁港、どこを走っても気持ちがいい。ようやくたどり着いたしらすや 有限会社丸幸。ところがここでもタッチの差で出ちゃったという。呑気にタコ齧ってる場合じゃなかった!今度は観光ホテルへ急行する「。いったい何やってんだ、俺」と心中ぼやきつつ、日間賀観光ホテルに到着。入り口で男とすれ違い、フロントへ。そこで山下さんを尋ねると、「山下さんなら今出ていかれました」という。しまった、さっきの男だ!慌てて呼び止める五郎さん、漸く山下さんを捕まえた。ホテルのラウンジで山下さんに品物を渡す。山下さんの祖父の形見の懐中時計(舶来品らしい)を修理のために預かっていたものである。漸く任務終了、終わり良ければ総て良し。久しぶりにチャリ漕いで気持ちよかったし、さて京都へ行くかと道に出て気づいた。何と、島を一周してしまったのだ。そう気づいたら、とたんに腹が減った!ふと見れば、そばに御やど 乙姫という食事処あり。してみると、この自転車は竜宮城へいざなうだったか。店内に入る五郎さん、観光客が結構入っている。でっかいいけすに伊勢エビなどの海の幸がどっさり、さすがは島の食堂である。さて、どれを頼むか。伊勢エビは値が張る(4000~7000円)。タコのまる茹では2000円、一匹喰えるか?思案顔の五郎さん、店員に「あかくるまえび」と頼むと、「あかしゃえび」と読むんですと訂正される。赤車海老(あかしゃえび)と大あさり焼と、しらすの天ぷらたこ飯を注文する。水が出ないなと思ってみたら、セルフサービスらしい。料理が来るまでしばし待つ。まず来たのは、赤車海老(塩ゆで)と大あさり焼。海老は殻をむいて頂く。味が濃い。塩加減がちょうどいい。大あさりは常識外れのビッグなあさり。貝殻の大きさがアワビぐらいある。身はプリプリ、うま~!大あさり、大当たり。次いで、たこ飯と天ぷら登場。天ぷらは塩をかけて頂く。天つゆよりもこれが旨い。絶対に塩がいい。そして、いよいよ島の本命飯、たこ飯を食す。もち米を使って炊き上げているのが楽しい。海苔の佃煮をつけて食べるとなお結構。付け合わせについてる心太で四分休符を入れる。若の味噌汁は赤出汁、名古屋が近いからか。ここでエンジン全開、いつものBGMに乗って食べまくる!えび、あさり、しらす、たこ、それぞれの漁師に感謝。いい島飯だった。「ごちそうさま」。
 すっかりご満悦の五郎さん、さて、京都だと船に乗ろうとして、亀(自転車)を返すのを忘れていた。慌てて返しに行くのであった(船出ちゃうよ!)

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